She was always by my side / Ella siempre estaba a mi lado

Solid Ground’s February Groundviews newsletter and Big Picture News insert highlight our agency’s Language Access work. The lead article below shows Language Access in action via our HSS (Housing Stabilization Services). To read past issues of Groundviews, please visit our Publications webpage.

Laura Torres in her building lobby with her Case Manager, Pamela Calderón

Laura Torres in her building lobby with her Case Manager, Pamela Calderón

She was always by my side
(Interview interpreted & article translated by Pamela Calderón)

When Laura Torres moved to Seattle from Mexico City, she dreamed of a better life for herself, her baby boy and her husband. But eight years later and now separated from her husband, she desperately needed a stable place to live. “It all started when I lost my job,” Laura says. “I was living with my siblings, but we had a lot of problems – and my son and I needed our own space.”

Through her health clinic, Laura learned about Housing Stabilization Services (HSS), a Solid Ground program that provides financial and housing search support to Seattle-area people who would very likely lose their housing without the assistance. HSS helps people either hold onto housing or find a place to live, and prevents the spiral into homelessness.

HSS also highlights our Language Access efforts in action: Through HSS, Laura connected with a Spanish-speaking case manager, Pamela Calderón, who is originally from Bolivia. Laura says, “I always try to speak a little English, and I always ask questions, because I like it and I want to learn it.” However, when it came to the stressful process of searching for a place to live in a hurry, the opportunity to work with a case manager in her own language was invaluable.

“It is definitely not the same when you are getting help from a Spanish speaker than an English speaker, because working with an English speaker delays the process,” Laura explains. “I don’t understand English very well, and it is much easier to receive help with someone who speaks the same language.”

And beyond shared language, Laura is thankful for the cultural understanding Pamela was able to bring to to her situation. She tells Pamela, “You are Latina – you understand our needs. And being able to talk to you about my problems, you were able to help me.”

Laura says, “Once I was enrolled in the program, Pamela gave me a list of places that I could go and apply. She made sure that everything was fine; she did a good job. She was always by my side, helping me find a place.”

Pamela points out that Laura herself found the apartment she ended up moving into. Laura says,  “I was also doing my own housing search to find an affordable place with a good location so my son can be OK. The most important thing to me is to make sure that my son is fine and safe. So walking around, I found this place, and we really liked it.”

Laura now has a steady job with good hours. Her new housing is located in a brand-new, mixed-income apartment building with community spaces and resources for residents.

She says her 4th grade son is very happy: “We don’t have a computer, so here in the lobby area, he can access the computer. And they have games for him, and there is a gym. So he goes and takes advantage of it.”

Laura Torres in her apartment

Laura Torres in her apartment

Her apartment itself is spotless. “Look around,” she says. “Everything is really clean here and it is nice. I’m just very thankful for the program. It helped me a lot, and you can see the difference. I’m really happy here, but without Pamela, this wouldn’t have been possible.” ●

For more info, visit the HSS (Housing Stabilization Services) webpage, or contact Pamela Calderón at pamelac@solid-ground.org or 206.694.6841. 

Click more to view this article in Spanish!

Ella siempre estaba a mi lado
(Entrevista interpretada y traducida por Pamela Calderón

Laura Torres en su edificio con su trabajadora social Pamela Calderón

Laura Torres en su edificio con su trabajadora social Pamela Calderón

Cuando Laura Torres se mudo a Seattle de la Ciudad de Méjico, ella soñó con tener una mejor vida para ella, su hijo y su esposo. Pero después de ocho años y ahora separada de su esposo estaba desesperada en encontrar un lugar estable para vivir. “Todo empezó cuando perdí mi trabajo,” dice Laura, “Estaba viviendo con mis hermanos pero teníamos muchos problemas entonces mi hijo y yo necesitábamos tener nuestro propio hogar.”

Laura se enteró del programa de Estabilización de Hogar y Servicios de Solid Ground a través de su clínica de salud. Este programa provee ayuda financiera y apoyo en buscar viviendas para los residentes de la ciudad de Seattle, si no fuera por esta asistencia la gente perdería sus hogares. El programa de Estabilización de Hogar y Servicios ayuda a la gente a mantener su hogar o a encontrar un lugar donde vivir y evita que las personas vuelvan a caer en el círculo de quedarse sin hogar.

El programa también destaca nuestros esfuerzos en Acceso de Lenguaje: A través del programa, Laura se puso en contacto con una trabajadora social bilingüe, Pamela Calderón, quien originalmente es de Bolivia. Laura dice, “Siempre traté de hablar un poco de Ingles y siempre hago preguntas por que me gusta y por que quiero aprender.” Sin embargo, cuando se trata de procesos más estresantes como buscar un lugar donde vivir lo más pronto posible, la oportunidad de trabajar con una trabajadora social en nuestro propio idioma es invaluable.

“Definitivamente no es lo mismo cuando alguien te ayuda en Español o en Ingles por que trabajando con un persona que solo habla Ingles retrasa el proceso,” Laura explica. “No entiendo Ingles muy bien y es mucho mas fácil recibir ayuda con alguien que habla el mismo idioma.”

Además de la comprensión delidioma, Laura está muy agradecida por el entendimiento cultural que Pamela pudo compartir en la situación de Laura. Ella le dice a Pamela, “Tu eres Latina y tu entiendes nuestras necesidades y estas disponible para hablar de mis problemas y me pudiste ayudar.”

Laura dice, “Una vez que estaba inscrita en el programa, Pamela me dio una lista de lugares a los cuales podía ir y aplicar. Ella se aseguró que todo estaba bien, ella hizo un muy buen trabajo. Ella estaba siempre a mi lado ayudándome a encontrar un lugar.”

Pamela indica que Laura encontró el departamento donde ahora vive. Laura dice, “Yo también estaba haciendo la búsqueda de mi departamento para encontrar un lugar que sea económico con una buena ubicación para que mi hijo este bien. Lo mas importante para mi es asegurarme que mi hijo este bien y se sienta seguro. Entonces caminando por esta zona encontré este lugar que nos gusta mucho.”

Laura tiene ahora un trabajo estable con buenas horas. Su nuevo hogar está ubicado en un edificio nuevo con espacios comunitarios y recursos para los residentes.

Laura Torres en su departamento

Laura Torres en su departamento

Ella dice que su niño que esta en el cuarto grado en la escuela está muy feliz. “Nosotros no tenemos una computadora pero aquí en el edificio hay acceso a una computadora además de juegos y un gimnasio entonces el esta tomando ventaja de todo esto.”

El departamento en si es muy limpio. “Mira a tu alrededor,” dice Laura, “Todo esta muy limpio y es muy lindo. Estoy muy agradecida con el programa. Me ha ayudado mucho y se puede ver la diferencia. Estoy muy feliz aquí pero sin Pamela esto no hubiera sido posible.” ●

Para más información del programa de Estabilización de Hogar y Servicios por favor visite http://www.solid-ground.org/Programs/Housing/Stabilization/Pages/default.aspx, o contacte a Pamela Calderón al 206.694.6841 o a pamelac@solid-ground.org.

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